🕵🏻🇨🇳 TikTok: een Chinese Surveillance Nachtmerrie

TikTok: het lijkt een applicatie die volledig uit het niks ongekend populair is geworden. Zo heeft het internet in corona-tijd volgestaan met de ‘dancing TikTok nurses’: verpleegsters die TikTok video’s delen van hun dansjes in het ziekenhuis. Ook onder de jeugd is deze applicatie bij velen niet meer weg te denken, terwijl de applicatie in 2018 nog niet eens leek te bestaan. Hoe is deze app in korte tijd zo ontzettend populair geworden? Is deze applicatie slechts een leuke manier om korte geanimeerde filmpjes te delen met je vrienden, familie en de rest van de wereld? Of schuilt er achter die dopamine-verslavende formule van kortdurende video’s wellicht meer? 

De versmelting van de publieke en private sector

De meeste lezers van deze website zullen zich bewust zijn van de privacy-implicaties van het gebruiken diensten als Google en Facebook. Bij het gebruik van deze diensten betaal je in feite met jouw data. Deze data kan vervolgens doorverkocht worden aan marketeers om je gerichter te kunnen targeten in marketing campagnes. Tot zover lijkt dit alles redelijk onschuldig. Het wordt echter zorgwekkend wanneer we beseffen dat de private en de publieke sector aan het versmelten zijn. Steeds verder gaande wet- en regelgeving zorgt er voor dat het voor overheden steeds gemakkelijker wordt om data weg te kapen bij big tech en telecom bedrijven. Hierover vertelde ik onlangs in mijn interview bij Café Weltschmerz.

Zo zorgt de vlak na 9/11 ingevoerde Patriot Act er bijvoorbeeld voor dat de Amerikaanse overheid wereldwijde data op kan vragen, zo lang de server zich op Amerikaans grondgebied bevindt. Het stallen van je data bij Dropbox of Google Drive zorgt hierdoor direct voor privacy-problemen. Wellicht heb je een volledig vertrouwen in de Amerikaanse en Nederlandse overheid en vind je dit geen enkel probleem. Echter, wat nou als er een applicatie bestaat die je telefoon volledig infiltreert en enorm veel gevoelige data deelt met een communistische overheid die de meest grove mensenrechten-schendingen op zijn naam heeft staan? Welkom bij TikTok. Op het eerste opzicht een onschuldige applicatie die 30 seconden durende video’s van lip-syncende tieners viral laat gaan. Onder de motorkap schuilt er echter een enorm gevaar voor onze privacy en daarmee onze vrijheden.

TikTok: mass-surveillance naar een nieuw niveau

Uit recent onderzoek is namelijk gebleken dat TikTok de mogelijkheid heeft om de standaard privacy-bescherming van Android en iPhone volledig te omzeilen. Hierdoor heeft het moederbedrijf ByteDance volledige toegang tot de data van de gebruiker. Volgens de studie heeft TikTok de mogelijkheid om audits (code checks) van Google en Apple volledig te omzeilen. Wat nog verontrustender is, is dat de applicatie zelfs de mogelijkheid heeft om het gedrag van de applicatie volledig aan te passen zonder de gebruiker daarover te informeren. Dit geeft het bedrijf een vrijbrief om zo’n beetje alle data op de telefoon te kunnen bemachtigen. Dit is hoogst ongebruikelijk en gaat vele-malen verder ten opzichte van de toestemmingen die social-media apps als Facebook en Twitter gebruiken. 

Wie of wat is Bytedance?

Dus rest nu de vraag: wie of wat is de organisatie Bytedance? Bytedance vind zijn roots in 2012 en is destijds opgericht door een man genaamd Zhang Ming. Sinds de oprichting van ByteDance lijkt er al een directe betrokkenheid van Chinese overheid aanwezig te zijn. Om die reden wilde Trump de applicatie in de zomer van 2020 in de ban doen. Indonesië heeft de applicatie een aantal jaar geleden al verboden om dezelfde reden.

De eerste aanzet van ByteDance was om een nieuwsplatform genaamd ‘Headlines’ te creëren. De investeerders leken echter vooral geïnteresseerd in het creëren van de meest geavanceerde AI technologie die tot op heden op de aardbol te vinden is. Het doel van deze AI technologie was destijds om nieuwsartikelen en headlines automatisch te genereren en te publiceren, zonder dat daar personeel bij aan te pas komt. Super handig, toch? 

China en Artificial Intelligence

De fascinatie van de Chinese overheid met AI is niet opmerkelijk, gezien het digitaal-gecontroleerde ‘Social Credit System’ dat daar al jaren uitgerold is. AI speelt daarin een essentiële rol. Denk aan gezichtsherkenning op elke hoek van de straat en de herkenning van gedragspatronen d.m.v. het combineren van verschillende databronnen. Het is de combinatie van het Sociaal Krediet met Artificial Intelligence die er voor zorgt dat de Chinese overheid zo 1,3 biljoen mensen in eigen land kan controleren. Echter, wat als je deze controle ook nog verder dan de eigen landgrenzen uit zou kunnen breiden? 

Chinese concurrentie voor Silicon Valley

Het latere social media project van ByteDance (en voorloper van TikTok), Dojin, werd binnen een jaar door één op de 10 chinezen gebruikt. Bekend is dat social media bedrijven als Facebook met dopamine-targets werken. De applicatie moet zo verslavend mogelijk zijn om mensen zo lang mogelijk aan aan de applicatie gekluisterd te krijgen. Des te meer tijd iemand in de applicatie spendeert, des te meer data je van diegene kan vergaren. Dit was voor Dojin niet anders. De formule van kortdurende video’s gecombineerd met de zeer geavanceerde AI technologie werkte dusdanig goed, dat het tijd werd om de rest van de wereld te gaan veroveren. Niet vreemd. Want iedereen die bekend is met het buitenlandse beleid van president Xi Jinping, weet dat China op de lange termijn de gehele wereld wil domineren.

Waar de social media dominantie vanuit het Amerikaanse Silicon Valley eigenlijk onverslaanbaar leek, is er nu dus voor het eerst serieuze concurrentie vanuit China in de vorm van TikTok. Wie weet welke Chinese applicaties er verder nog hun intrede zullen doen in de toekomst? Met de informatie uit dit artikel in het achterhoofd, is het enorm belangrijk om hier in de toekomst kritisch naar te kijken. De boodschap betreffende TikTok lijkt duidelijk. 

TikTok niet installeren. Mocht je dit wel gedaan hebben, direct verwijderen!

Wellicht heb je onlangs bij ons een Snowden Smartphone gekocht en heb je TikTok nodig voor de marketing voor je bedrijf. Of wellicht wil je TikTok om een andere reden gebruiken om mensen te bereiken. In dit geval geldt: schaf een een aparte telefoon aan. De Snowden Smartphone is inderdaad de meest veilige en privacy-vriendelijke telefoon ter wereld. TikTok zal er dus niet dusdanig veel schade aan kunnen doen, vooral niet in de externe ‘big brother omgeving’. Echter, waarom zou je het risico überhaupt willen nemen? Een applicatie die zich een vrijbrief verschaft om ongezien alles met je toestel te doen verdient het niet op om je persoonlijke telefoon te staan.

Snowden Smartphone verkoop van start

Heb je nog geen Snowden Smartphone? Deze is vanaf 7 maart weer verkrijgbaar! Wanneer je ingeschreven bent voor de nieuwsbrief ontvang je op die dag een kleine reminder.

Abonneer
Laat het weten als er
guest
1 Reageer
Oudste
Nieuwste Meest gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Peter
Peter
5 maanden geleden

Goed stuk! China lijkt in elk opzicht een nachtmerrie…

1
0
Zou graag je gedachten willen weten, s.v.p. laat een reactie achter.x